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BIODIVERSITY IN COSTA RICA

Biodiversity is a resource with enormous potential, both for intellectual and economic purposes and as an instrument for a country’s development.

The tropical zones of the American continent (Neotropics), where Costa Rica is located, contain a greater diversity of species and ecosystems, as well as a broader range of interactions, compared with other tropical regions of the world. Obviously, this diversity is also much greater than that of temperate and cold regions.

With a land area of only 51.100 km2 (0.03% of the planet’s surface) and 589.000 km2 of territorial waters, Costa Rica is considered to be one of the 20 countries with greatest biodiversity in the world. Its geographic position, its two coasts and its mountainous system, which provides numerous and varied microclimates, are some of the reasons that explain this natural wealth, both in terms of species and ecosystems. The more than 500,000 species that are found in this small country represent nearly 4% of the total species estimated worldwide. Of these 500,000 species, just over 300,000 are insects.

The institution charged with the task of administering Costa Rica’s biodiversity is the Ministry of the Environment and Energy (MINAE), and more specifically to the National System of Conservation Areas (SINAC), which is responsible for the conservation and sustainable use of the country’s biodiversity. SINAC has 11 Conservation Areas distributed throughout the country and is headed by a Directorate that provides technical support.

The 11 Conservation Areas are the different regions established by MINAE to undertake a decentralized management of biodiversity, with the active participation of the communities surrounding the protected wildland areas. This participation is of vital importance for the conservation and sustainable use of biodiversity at the local, national and global level. INBio has worked very closely with SINAC since its foundation, and especially from 1998 onwards, through the INBio-SINAC Joint Program.

A little over 25% of the country’s territory is under some category of protection, and this percentage is increasing thanks to the support of the private sector, which has created many private reserves dedicated mainly to ecotourism and research. This is a conservation effort that few countries in the world have undertaken and in which Costa Rica has invested substantial resources for the well-being of present and future generations.

The knowledge obtained through inventories and scientific studies and their appreciation by society, plays an essential role in ensuring the long-term conservation of the country’s protected areas and natural resources. Studies have been conducted to provide both basic and applied information on the country’s biological riches (what exists, where, what it can be used for, conservation status, etc.), prepared by numerous public and private institutions, as well as by NGOs.

During the past 5 years in particular, greater emphasis has been placed on implementing studies that include methodologies for the evaluation of benefits provided by the protected areas and the resources they protect; ecological tourism (ecotourism), fishing, medicinal plants, bioprospecting and environmental service payments (ESPs) are just some examples of the issues that have been analyzed in these terms (link to uses of biodiversity and “Documents of interest”). Parallel to the economic appraisal of biodiversity that is being carried out in Costa Rica and elsewhere in the world, public and private institutions and organizations are supporting environmental education and public awareness programs to contribute to a change of attitude towards Nature in society.

Costa Rica has a very comprehensive legal framework for the conservation and sustainable use of biodiversity. This has been strengthened with the enactment of the Biodiversity Law, approved in 1998, and the formulation of the National Strategy for the Conservation and Sustainable Use of Biodiversity, using a highly participatory process at the local and national levels. The National Strategy was completed and officially adopted in 1999. The Biodiversity Law establishes that the National Commission for Biodiversity Management (CONAGEBIO), together with SINAC, is responsible for the administration of the country’s natural resources. To complement national efforts to create a legal framework for biodiversity conservation, Costa Rica has also signed and ratified various international and regional agreements, including the Convention on Biological Diversity (CBD), the CITES agreement that regulates the trade in endangered species, and the Wetlands or RAMSAR Convention, among many others.

Courtesy by INBIO

BIODIVERSIDAD EN COSTA RICA

La biodiversidad es un recurso que tiene un enorme potencial, ya sea con fines intelectuales, económicos o como instrumento para el desarrollo de un país.

Las zonas tropicales del continente americano (neotrópico), donde se ubica Costa Rica, albergan mayor diversidad de especies y ecosistemas y una gama más amplia de interacciones, en comparación con las otras regiones tropicales del mundo. Desde luego, esta diversidad también es mucho más rica que la de las zonas templadas y frías.

Con sólo 51.100 km2 de superficie terrestre (0,03% de la mundial) y 589.000 km2 de mar territorial, Costa Rica es considerado uno de los 20 países con mayor biodiversidad del mundo. Su posición geográfica, sus dos costas y su sistema montañoso, que provee numerosos y variados microclimas, son algunas de las razones que explican esta riqueza natural, tanto en especies como en ecosistemas. Las más de 500.000 especies que se supone se encuentran en este pequeño territorio representan cerca del 4% del total de las especies estimadas a nivel mundial. De estas 500.000, poco más de 300.000 son insectos.

La administración de la riqueza biológica costarricense le corresponde al Ministerio del Ambiente y Energía (MINAE), y dentro de éste específicamente al Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), responsable de la conservación y promoción sostenible de la biodiversidad del país. El SINAC cuenta con 11 áreas de conservación en todo el país y una Dirección Superior de apoyo técnico.

Estas 11 áreas de conservación son las distintas regiones establecidas por el MINAE para llevar a cabo una gestión descentralizada de la biodiversidad, con la participación activa de las comunidades aledañas a las áreas protegidas que albergan. Esta participación es de vital importancia para la conservación y uso sostenible de la biodiversidad a nivel local, nacional y global. El INBIO trabaja en forma muy estrecha con el SINAC desde su fundación y especialmente a partir de 1998 con el establecimiento del Programa Conjunto INBIO-SINAC.

El país posee poco más del 25% de su territorio bajo alguna categoría de protección, que aumenta gracias al apoyo de la iniciativa privada, al crear reservas privadas dedicadas especialmente al ecoturismo y la investigación. Este es un esfuerzo de conservación que pocos países en el mundo han realizado y en el que Costa Rica ha invertido grandes recursos para el bienestar de las presentes y futuras generaciones.

Para lograr la conservación de las áreas protegidas y los recursos naturales a largo plazo, su conocimiento a través de inventarios y estudios científicos y su valoración por parte de la sociedad, juega un papel fundamental. Existen estudios que proporcionan información tanto básica como aplicada sobre la riqueza biológica del país (qué existe, dónde, para qué sirve, estado de conservación, etc.), elaborados por numerosas instituciones públicas y privadas, así como por NGOs. En los últimos 5 años especialmente se ha venido dando énfasis a desarrollar estudios que incluyen metodologías de valoración de los beneficios que proveen las áreas protegidas y el recurso que protegen; el turismo ecológico, la pesca, la flora medicinal, la bioprospección y el pago de servicios ambientales, son algunos ejemplos de temas que se han analizado en estos términos. Paralelamente a esta valoración económica que está en desarrollo en Costa Rica y en el mundo, instituciones y organizaciones públicas y privadas desarrollan programas de educación y conciencia pública, con el fin de contribuir a un cambio de actitud hacia la naturaleza en la sociedad. El marco legal para la conservación y uso sostenible de la biodiversidad es muy amplio en el país. Se ha visto fortalecido con la implementación de la Ley de Biodiversidad, aprobada en 1998 y la formulación, mediante un proceso altamente participativo a nivel local y nacional, de la Estrategia Nacional de Conservación y Uso Sostenible de la Biodiversidad, finalizada y oficializada en 1999. La Ley de Biodiversidad establece que la Comisión Nacional de Gestión de la Biodiversidad (CONAGEBIO) es también responsable junto con el SINAC de la administración de los recursos naturales en el país. Complementando la labor nacional en asuntos legales, a nivel internacional y regional existen varios convenios firmados y ratificados por Costa Rica, como el de Diversidad Biológica, el que controla el tráfico de especies en peligro, llamado CITES, y el de Humedales o RAMSAR entre muchos otros.

Cortesía de INBIO.


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