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BIRD WATCHING

Bird watching is one of the most popular ecotourism activities worldwide and Costa Rica is a favorite destination, like a top ten for those who love to watch birds in their natural Habitat.

Counting its permanent residents and the seasonal visitors, this small country shelters a total of some 870 bird species.  As a means of comparison, this is a greater variety of birds than what one could see in the United States and Canada combined, countries with a total surface equivalent to 383 times the size of Costa Rica.

In this small tropical country with such high bird population density one can enjoy several different ecosystems in the same day.  This includes tropical rain forests, cloud or dry forests, coastlines, mountains, plains, mangroves or marshes, each with a different array of feathery residents.

What is needed for their observation?

To get started with this activity all you need is a pair of binoculars and a good dose of curiosity. Having an illustrated guide of the birds of the area will help you to better understand what it is that you are watching. If photography is your thing, a tripod and a good zoom lens will be very useful.

When?

The ideal time is early in the morning when there is more wildlife activity.  Another good time is immediately after a rain which can be even more magnificent if the sun comes out shortly after. This is when the birds will come out in search of light to dry their feathers and also to take advantage of the new food that fell from the trees or that came out from their underground hiding places.

How should one observe them?

Always silently with slow movements and from a prudent distance. It is best to get settled in a comfortable place and to try to go unnoticed.  Always wear clothes that are not brightly colored and can be camouflaged by the surrounding environment because bird’s eyes are very sensitive to colors.  It is very helpful to erect a bird watching blind or camouflaged wall in front of you.  Another key detail is to know how to listen because the songs are the first indicator of the birds location.  If possible, go with a local guide.

Where?

Bird watching can be practiced everywhere, even in the garden of your home. Each ecosystem offers something special:  The river banks have excellent visibility and variety; the forests on the other hand offer more interaction and sightings of exotic species, while the coastal areas are ideal for those who appreciate the grandeur of birds in flight.

In Guanacaste the more highly recommended sites are the Palo Verde National Park, The Biological Reserve of Lomas de Barbudal and the forests of the Tenorio and Rincon de la Vieja Volcanoes.

Other sites of great ornithological interest in Costa Rica are the Cerro de la Muerte located south of San Jose, the Carara National Park south of Puntarenas, the Caño Negro Biological Preserve near the border with Nicaragua, the Monteverde area which is northeast of San Jose and the Tortuguero area in the Caribbean zone.

What species of birds can you watch in Costa Rica?

The array is very ample including several species of falcons, hummingbirds, parrots, herons, macaws, ducks, hawks, kingfishers, caracaras, thrushes, woodpeckers, turkey hens, plovers, mot mots, turtledoves, seagulls, owls, storks, swifts, cardinals, toucans and trogons, among many others.

Allow yourself to be guided by your curiosity and be surprised by the natural art present in the shapes, colors and plumage of the Costa Rican avifauna and by the melodic concerts that fill the corners of our country with each sunrise.

Did you know?

Each year some 5 billion migratory birds pass through Costa Rica.

Courtesy by Utopia Magazine

OBSERVACION DE AVES.

La observación de aves, es una de las actividades eco turísticas más desarrollas en todo el mundo y Costa Rica es uno de sus destinos favoritos, algo así como un top ten para quienes aman ver las aves en su estado natural.

Entre residentes permanentes y visitantes de temporada, este pequeño país da refugio en total a unas 870 especies de aves.  A modo de comparación, esto es más variedad de aves que las que uno puede llegar a ver en todo Estados Unidos y Canadá juntos, que suman una superficie equivalente a 383 veces el tamaño de Costa Rica.

En este pequeño país con tan alta densidad de vida, se puede visitar en un mismo día varios ecosistemas distintos como bosques tropicales lluviosos, nubosos o secos, litorales costeros, montañas, sabanas, manglares o pantanos, cada uno con un diferente abanico de residentes emplumados.

Que se requiere para la observación?

Para iniciarse en esta actividad, solo se necesita de un par de binoculares y una buena dosis de curiosidad, aunque disponer de una guía ilustrada con las aves del área, te ayudará a entender mejor lo que estás viendo. Si lo tuyo es la fotografía, trípode y un buen zoom te serán de gran utilidad.

Cuando?

Lo ideal es temprano en la mañana, cuando hay mayor actividad silvestre. También es un buen momento inmediatamente después de que llueve y mejor aún si luego sale el sol, pues las aves aparecerán en busca de la luz para secar sus plumajes y también para aprovechar la nueva comida que cayó de los árboles o que salió de sus escondites bajo tierra.

Donde?

Se puede practicar la observación de aves en cualquier lugar, incluso desde el jardín de nuestra casa. Cada ecosistema ofrece algo especial: Las riveras de ríos son sitios con excelente visibilidad y variedad, los bosques por su parte ofrecen mayor interacción y avistamiento de especies exóticas, mientras que las áreas costeras son ideales para quien gusta de apreciar la grandeza de las aves en pleno vuelo.

Los sitios más recomendados en Guanacaste son el Parque Nacional Palo Verde, la Reserva Biológica de Lomas de Barbudal y los bosques del volcán Tenorio y Rincón de la Vieja.

Otros sitios de gran interés ornitológico en Costa Rica son el Cerro de la Muerte al sur de San José, el Parque Nacional Carara al sur de Punta Arenas, la Reserva Biológica de Caño Negro cerca de la frontera con Nicaragua, la zona de Monteverde al noroeste de San José y el área de Tortuguero en la zona del caribe.

Que tipo de aves se puede ver en Costa Rica?

El abanico es muy amplio, incluyendo varias especies de halcones, colibríes, loros, garzas, guacamayos, patos, gavilanes, martines, caracaras, zorzales, carpinteros, pavas, chorlitos, motmots, tórtolas, gaviotas, lechuzas, cigüeñas, vencejos, cardenales, tucanes y trogones, entre muchos otros grupos.

Déjese llevar por su curiosidad y sorpréndase con el arte natural presente en las formas, colores y plumajes de la avifauna costarricense y con los melódicos conciertos que llenan los rincones del país en cada amanecer.

Sabias Que?

Cada año pasan por el país, unos 5.000 millones de aves migratorias.

Cortesia de Revista Utopia.