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Costa Rica has presented a bid for its pre-Columbian stone spheres to be inducted into the exclusive World Heritage list by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO). Cultural or natural sites or monuments can make the list if UNESCO deems them to have “outstanding universal value,” according to the international Convention Concerning the Protection of the World Cultural and Natural Heritage

Experts in archaeology, art and other fields visited several sites in the Southern Zone last week, where many of the spheres, of varying sizes, have been discovered.

Regarded as indigenous treasures, hundreds of the almost perfectly round monoliths have been spotted in different parts of the country since the 1940s. Today they can be seen in gardens of government buildings and private homes. Many are no larger than a bowling ball. Some are larger than life, such as 15-ton boulders. They’re usually made of granodiorite, a hard, igneous stone similar to granite. Archaeologists believe native inhabitants chiseled, pecked and ground granodiorite boulders using rocks of the same material to create the spheres.

Archaeologist Francisco Corrales said the carved stones reveal much about the Costa Ricans’ pre-Columbian ancestors.

“The finding leads us to believe that these spheres were symbols of social prestige and hierarchical positions” during the Chiriquí period from 800 to 1500 AD. The Chiriquí were ancestors of the Brunca, one of Costa Rica’s eight indigenous groups.

“This is important because it reinforces the fact that they (the spheres) were created by indigenous people who had a complex society, capable of constructing such things. (The Chiriquí) were experts with stone,” he said.

Freddy Montero, cultural program officer for UNESCO’s San José office, said the recent visit is the start of a long and important process.

“It’s not as though UNESCO arrives, declares world heritage and leaves,” said Montero. He explained that the greatest value of this first step is it should encourage a process on a national and local level to work to improve research and preserve the spheres.

UNESCO representatives seem interested in the uniqueness of spheres. Nuria Sanz, who visited from UNESCO’s World Heritage Center in Paris, France, told the newswire EFE that she’s aware of cultures that also work with this form but “not in the same context or crafted in the same way” as the Costa Rican spheres.

No timeline has been set yet, but Montero acknowledged that in the past UNESCO has committed up to 10 years to working with national governments and local authorities to meet standards of preservation and research. The time it takes depends on how well a country has prepared before presenting its bid to the World Heritage Center. In Montero’s eyes, Costa Rica has invested much in researching its spheres but “there’s still a lot of work to be done.”

Source: The Tico Times

Esferas de pierda… Legado de la Humanidad

Costa Rica ha presentado una propuesta para que las esferas de piedra  precolombinas sean incluidas como “Legado de la Humanidad” por la UNESCO.

Sitios culturales o naturales además de monumentos pueden ser considerados dentro de esta lista si la UNESCO determina que son de un “sobresaliente valor universal” según la “Convención Sobre la Protección del Patrimonio  Mundial Cultural y Natural”

Expertos en arqueología, arte y otros campos visitaros durante la semana pasada varios sitios en el zona Pacifico Sur del país, lugar donde gran cantidad de esferas de variado tamaño han sido encontradas.

Consideradas tesoros indígenas, cientos de monolitos casi perfectamente esféricos han sido localizados en varias zonas del país desde los años 40. Hoy se les puede encontrar en los jardines de edificios gubernamentales y residencias privadas. Mochas de estas piezas no son más grandes que una bola de boliche así como otras son de gran tamaño y su peso supera las 15 toneladas.

Las esferas están hechas de graneadita, una roca similar al granito y comúnmente utilizada por los indígenas. Los arqueólogos creen que los antiguos habitantes de nuestro país utilizaron el mismo tipo de roca para la confección de las esferas.

El arqueólogo Francisco Corrales, expreso que estas rocas talladas revelan mucho de nuestros ancestros del periodo precolombino.

“Los descubrimientos realizados nos llevan a creer que las esferas eran utilizadas como símbolos de estatus social así como jerárquico” durante el periodo Chiriquí, el cual comprende desde el año 800 y hasta el 1500 AC. Los Chiriquí fueron un grupo indígena que precedió a los Brunca una de los ocho grupos aborígenes de Costa Rica.

“Esto es muy importante pues refuerza el hecho de ellas (las esferas) fueron creadas por indígenas quienes contaban con una sociedad compleja, capaz de construir tal tipo de objetos. “ Los Chiriquí fueron expertos en el uso de la piedra”

Freddy Montero, oficial del programa cultural para la UNESCO, en San José, dijo que la reciente visita da inicio a una largo e importante proceso.

No es suficiente, el que la UNESCO llegue y haga la declaración de Patrimonio de la Humanidad y luego se vaya” agrego Montero. El explico que este primer paso es de gran importancia y debería a su vez alentar tanto a nivel local como nacional el trabajo conjunto con el fin de mejorar las investigaciones y preservar las esferas.

Los representantes de la UNESCO parecen interesarse en las características únicas de las esferas. Nuria Sanz , destacada de esta organización y representante del Centro de Patrimonio Mundial en Francia, comento a la agencia de noticias EFE, que ella esta enterada de culturas que trabajan de la misma forma pero no en el mismo contexto o mismo tipo de confección, como es el caso de las esferas costarricenses.

Aun no se ha establecido una fecha, pero Montero reconoce que en el pasado la UNESCO ha invertido hasta 10 años en conjunto con los gobiernos locales y autoridades correspondientes para estableces los parámetros de preservación e investigación.

El tiempo que tome depende como un país se haya preparado antes de presentar su propuesta al Centro de Patrimonio Mundial.

Fuente: The Tico Times

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