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COSTA RICA TAKES BIG STEP IN MARINE CONSERVATION

THE BIG BLUE: The newly created Seamounts Marine Management Area comprises 964,000 hectares of Pacific Ocean around the fabled Isla del Coco.

President Laura Chinchilla took a beautiful big blue step into the arena of ocean conservation earlier this month when she created the biggest marine conservation area in Costa Rica, protecting 964,000 hectares of marine territory around Isla del Coco, Costa Rica’s legendary “Treasure Island” and national park some 600 kilometers west of the Pacific port of Puntarenas.

For the first time in history, Costa Rica is showing interest in protecting all its ecosystems. Pelagic, abyssal, benthic and seamount ecosystems are the broad categories of life protected in the new and aptly named Seamounts Marine Management Area. These masterpiece creations of evolution can now join the famous Costa Rican club of the protected. Peace is being made with the oceans – no ecosystems left behind.

The protected area will be for artisan, sport and regulated commercial fishing that does not damage the environment, Fernando Quirós, director of the Isla del Coco Conservation Area, told the daily La Nación. He said that Costa Rican fishers themselves indicated the area they could fish if multinational tuna purse seiners were not damaging the ecosystems. Tuna dozers are well-known marine-life-massacre machines in Costa Rica, and kill a huge diversity of animals in addition to the targeted tuna.

Costa Rica appears to intend to make Tico small-scale fishers stakeholders in the area by granting fishing permits, hopefully to sustainable fishing practices. Community stakeholders, not just wealthy elite, participating in managing a protected resource for their own long-term gain, while perhaps controversial to some, is likely the only way such a marine protected area could work in the long run.

Around the world, the community stakeholder system has proven to be the most effective method of protecting marine resources, especially if the plan is not to receive endless donations of free money to keep things rolling.

Think Ostional, on the northern Pacific coast, where the community harvests olive ridley sea turtles sustainably. After decades of harvest, the olive ridley is the only marine turtle in the world that is not listed as endangered. With a lot of work, this visionary management area could teach Costa Ricans to catch fish sustainably, and not expect fish dozer-fueled handouts.

Dolphins, not just Costa Rican fishers, will benefit from getting rid of the tuna dozers, because the ships target dolphins with their nets to corral the tuna that normally swim right beneath them, killing and massively stressing thousands of dolphins in the process.

But the news is not so great for sharks and billfish, as longliners will still be allowed to fish tuna in these waters. Every longline I have ever seen over many years at sea hooks far more sharks and billfish than tuna. Allowing longlining in a protected area is a corrupt step backward, as our neighbor to the south, Panama, has recognized by banning the practice in its waters (TT, March 4).

Ironically, most Costa Ricans and tourists will never see or fish the Seamounts Marine Management Area. Much of it is even more remote than the famously and fabulously isolated Cocos Island. Only the wealthiest of Costa Rican fishers will be able to access the area. For this same reason, enforcement of the rules in the protected area will be rather difficult.

An obvious solution would be to also create a decent-sized marine protected area for mainland Costa Ricans and tourists to enjoy, and fish some ocean without tuna dozers razing the resource.

The waters offshore of the Osa Peninsula’s Corcovado National Park and Caño Island Biological Reserve, which are already visited by many Costa Rican fishers and tourists on day trips, contain a greater concentration and diversity of dolphins and whales than any other place in the country. Yet the tuna dozers do not hesitate to tell tourists and fishers to leave the area so they can attack the dolphins. The only reasons I can see to not protect this area are corruption, myopia and greed.

And what about the Nicoya Peninsula and Guanacaste in the north? I’m guessing the good people of these areas would like to fish and enjoy their oceans without the ecological damage of unsustainable fishing practices. And let’s not forget the Caribbean side, either.

Three cheers for Laura Chinchilla for taking her first blue step.

Let’s hope she learns to dance.

Courtesy by Tico Time.


COSTA RICA DA UN GRAN PASO EN LA CONSERVACIÓN MARINA

EL GRAN AZUL: El recientemente creado montes submarino,  Área de gestión marina que abarca 964 mil hectáreas del Océano Pacífico cerca de la legendaria Isla del Coco.

La Presidenta Laura Chinchilla se mantiene en paso firme con el gran azul en el campo de la conservación de los océanos desde principios de este mes, cuando se creó la mayor área de conservación marina en Costa Rica, una área protegida de 964.000 hectáreas de territorio marino alrededor de Isla del Coco, el legendario de Costa Rica “La isla del tesoro” y los  parques nacionales a unos 600 kilómetros al oeste del puerto del Pacífico de Puntarenas.

Por primera vez en la historia, Costa Rica está mostrándose interés en la protección de sus ecosistemas, pelágica, abisal, montes submarinos y los ecosistemas bentónicos y que son las categorías generales de la vida, amparado en el nuevo y llamado acertadamente montes submarinos Área de gestión marina. Estas creaciones, obra maestra de la evolución pueden ahora unirse al famoso club de Costa Rica de la protección. La paz se hace con los océanos – Sin dejar atrás los ecosistemas.

El área protegida será para el deporte artesanal y la pesca comercial regulando que no dañe el medio ambiente, manifestó Fernando Quirós, Director del Área de Conservación Isla del Coco, informó el diario La Nación. Asimismo manifestó que los pescadores de Costa Rica, han indicado que esta es la zona de mayor volumen de pesca atunera y codiciada por las multinacionales pesqueras por lo tanto se evitaran no dañar los ecosistemas. Los atuneros son máquinas topadoras que masacran la vida marina ya conocidas en Costa Rica, por lo que mataría a una gran diversidad de animales, además de las del atún blanco.

La intención de Costa Rica es otorgar concesión de permiso de pesca a los pescadores ticos de pequeña escala con la intención de esperar que las prácticas de pesca sostenible sean de gran. Interés e involucre a la Comunidad, no sólo a la élite rica, que participan en la gestión de un recurso protegido para su propio beneficio a largo plazo, y a veces un tanto polémico para algunos, es probable que sea la única manera como un área protegida marina podría funcionar en el largo plazo.

En todo el mundo, el sistema de las partes interesadas de la comunidad ha demostrado ser el método más eficaz de proteger los recursos marinos, especialmente si el plan no va a recibir donaciones sin fin de dinero gratis para mantener las cosas en marcha.

Se piensa en Ostional, en la costa norte del Pacífico, donde la comunidad protege el desove de la tortuga Golfina, tortugas marinas sostenibles. Después de décadas de desove, la tortuga Golfina es la única tortuga marina en el mundo que no está en peligro de extinción. Con mucho trabajo, esta área de gestión visionaria podría enseñar a los costarricenses a pescar de forma sostenible, y no esperar que se aprovechen de este avance.

No solamente Costa Rica se beneficiaria con deshacer los tractores de atún sino los delfines , ya que los barcos pesqueros también atrapan a estos delfines en sus redes para acorralar a los atunes que normalmente nadan justo debajo de ellos, matando y haciendo hincapié de forma masiva a miles de delfines en el proceso.

Pero la noticia no es tan grata para los tiburones y peces de pico, como los palangreros que se seguirá permitiendo la pesca de atunes en estas aguas. Cada palangre que he visto durante muchos años en el mar atrapando tiburones mucho más que al atún y el pez espada. Permitir la pesca con palangre en un área protegida es un paso hacia atrás es corromper el proceso, nuestro vecino del sur, Panamá, ha reconocido y prohibido esta práctica en sus aguas (TT, 4 de marzo).

Irónicamente, la mayoría de turistas y costarricenses nunca han visto el reciente creado montes submarinos  ó Área de Gestión Marina. Gran parte de esta área es aún más remoto que la famosa y fabulosa Isla del Coco. Sólo la clase más acomodados de Costa Rica y los pescadores podrán acceder a la zona. Por esta misma razón, la aplicación de las normas en el área protegida será bastante difícil.

Una solución obvia sería destinar un buen tamaño de las zonas marinas protegidas para el disfrute de los costarricenses y los turistas que se interesen en visitarnos, evitando a los pesqueros topadores  que arrasen con los recursos marinos como son los atunes.

Las aguas de la costa del Parque Nacional Corcovado,  Península de Osa y la Reserva Biológica Isla del Caño, que ya ha sido visitada por muchos pescadores de Costa Rica y los turistas en excursiones de un día, contienen una mayor concentración y diversidad de los delfines y ballenas que en cualquier otro lugar en el país. Sin embargo, las topadoras del atún no dudarían en atemorizar a los turistas y pescadores a abandonar la zona para que puedan atacar a los delfines. La única razón que se puede observar y evitar no proteger esta área son la corrupción, la miopía y la avaricia.

Y ¿qué hay de la Península de Nicoya y Guanacaste, en el norte? Supongo que la buena gente de estas áreas le gustaría pescar y disfrutar de sus océanos, sin el daño ecológico de las prácticas pesqueras insostenibles. Y no olvidemos el lado del Caribe, tampoco.

Tres hurras por Laura Chinchilla, para tomar su primera etapa azul.

Cortesia de Tico Times.


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