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Costarican Coffee History

The year that coffee arrived in America was probably 1714, when the first plants were introduced to the island of Martinique; these gave rise to the Antillean coffee plants and the first coffee plants brought to Costa Rica in the middle 18th century came from them.

Costa Rican coffee, grown more than 1,200 m (3,937 feet) above sea level, is considered one of the best in the world. Coffee is grown in temperate and cold zones of tropical and subtropical regions, due to its widespread consumption.

Important events regarding the introduction of coffee to Costa Rica and possible historic dates of its introduction:

 

In 1791:  A letter mentions the delivery of two pounds of coffee from Panama by the trader Agustín de Gana to the Governor of Costa Rica José Vásquez y Tellez. (Series: Complementario Colonial No. 4915. 6-8-1897. F.-2-3. National Archives).

In 1816:  History has it that Father Feliz Velarde was the first coffee grower; in his will he makes reference to coffee yard and according to tradition distributed the seeds to his neighbors, inviting them to plant them.

October 12, 1820:  The vessel Nuestra Señora exported a quintal of coffee from the port at Punta Arenas to Perico in Panama (Series: Complementario Colonial No.3209. October 1820. National Archives.).

In the decade 1830-1840:  Mariano Montealegre was the main promoter of coffee cultivation.  The first two heads of state, Juan Mora Fernández and Braulio Carrillo, supported the development of coffee production and saw coffee as a product capable of generating economic growth that would benefit Costa Rican society and stimulate economic development in the future.

In 1832:  The coffee trade began in Costa Rica when German trader Jorge Stiepel, a resident in Costa Rica, made the first export of coffee to Chile. There it was bought by European traders who re-exported it to London as “Chilean Coffee from Valparaíso”.

In 1843:  Captain William Le Lacheur opened the direct coffee trade with English ports and traveled from Puntarenas to London in the vessel Monarch to transport a cargo of 5,505 quintals of coffee from Costa Rica, the first export that pointed to the success of the Costa Rican coffee trade with England (Obregón Clotilde. Inicio del Comercio Británico en Costa Rica. Revista de Ciencias Sociales. 24: p. 64. 1982).

With the expansion of coffee cultivation and trade also came economic, social and cultural development, the cancellation of the federal debt, and the creation of the postal service, the first State printing house, the Santo Tomás University, the first bookstores, the National Theatre, the San José Hospital, new and improved roads and the construction of the Atlantic and Pacific railroads.

 Source: Icafe, CR.

Historia del café en Costa Rica

Se ha señalado como fecha probable de la llegada del café a América el año de 1714, cuando las primeras plantas fueron introducidas a la isla de Martinica, lugar de donde descienden los cafetos de las Antillas y provienen las primeras plantas de café que se sembraron en Costa Rica a mediados del siglo XVIII.

El café de Costa Rica, cultivado a más de 1.200 m sobre el nivel del mar, se considera uno de los mejores del mundo. El café se cultiva en zonas tropicales y subtropicales, y en razón del gran consumo a que es objeto, en zonas templadas y frías

Acontecimientos importantes se destacan referentes a la introducción del café en Costa Rica e indican posibles fechas históricas de cuando se introdujo el café:

En 1791:  Cuando mediante una carta se menciona el envío desde Panamá, por parte del comerciante Agustín de Gana, de dos libras de café al Gobernador de Costa Rica Don José Vásquez y Tellez. (Serie: Complementario Colonial No. 4915. 6-8-1897. F.-2-3. Archivo Nacional).

En 1816:  La historia asigna al Padre Feliz Velarde como el primer cultivador de café; en su testamento hace referencia a un solar sembrado de café y según la tradición distribuyó semillas entre los vecinos, invitándolos a que las sembraran.

El 12 de octubre de 1820:  En el buque Nuestra Señora se exporta del Puerto de Punta Arenas hacia el Perico en Panamá un quintal de café (Serie: Complementario Colonial No.3209. Octubre 1820. Archivo Nacional).

 En la década de 1830-1840:  Don Mariano Montealegre es el principal impulsador del cultivo del café.

Los dos primeros jefes de Estado Don Juan Mora Fernández y el Licenciado Braulio Carrillo brindaron su apoyo al desarrollo de la actividad cafetalera y vieron en el café un producto capaz de generar un crecimiento económico que beneficiara a la sociedad costarricense y la proyección de lo que sería la producción cafetalera en los años siguientes, convirtiéndose el café en el producto que le permitió a Costa Rica el desarrollo económico.

En 1832:  Empieza la comercialización del café en nuestro país cuando Jorge Stiepel, comerciante alemán, residente en Costa Rica, hizo la primera exportación de café a Chile. Ahí lo compraban comerciantes europeos, quienes lo reexportaron a Londres con el nombre de Café Chileno de Valparaíso.

 En 1843:  El Capitán William Le Lacheur abrió el comercio directo del café con los puertos ingleses y hizo el viaje Londres-Puntarenas en el buque el Monarch para transportar un cargamento de 5.505 quintales del café de Costa Rica, primera exportación que marcó el éxito del comercio cafetalero costarricense con Inglaterra. (Obregón Clotilde. Inicio del Comercio Británico en Costa Rica. Revista de Ciencias Sociales. 24: p. 64. 1982)

Con el desarrollo del cultivo del café y su comercialización, vino también el florecimiento económico, social, cultural y la cancelación de la deuda federal, también fue creado: el servicio de correos, la primera imprenta del Estado, la Universidad de Santo Tomás, las primeras librerías, el Teatro Nacional, el Hospital de San José y se dio la apertura y el mejoramiento de los caminos, así como la construcción de los ferrocarriles del Atlántico y del Pacífico.

Fuente: Icafe, CR. 

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