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GET TO KNOW COSTA RICAN NATURE THROUGH BOOKS

It isn’t hard to get to know Costa Rican nature. The country’s strong conservation ethic and the accessibility of protected areas make it easy to enjoy Costa Rica’s famed natural splendor. To further cultivate our familiarity with Costa Rican nature, some of us may take up bird watching or gardening. An assortment of well-designed field guides can help us better learn the flora and fauna of Costa Rica. Yet nature is something more than what we see in a field guide.

Many of Costa Rica’s greatest protectors of nature, including some prominent scientists, have written wonderful memoirs and novels about their experiences in Costa Rican nature. Through their work, we can discover the powerful resonance between nature and the literature it inspires. Books may even prompt us to carefully develop our own environmental ethic. Listed below are some great examples of Costa Rican nature writing.

A Naturalist in Costa Rica by Alexander Skutch

After traveling for over a decade through remote regions of Central America to study tropical birds, the American ornithologist Alexander Skutch settled into the then remote Costa Rican valley of El General in 1941. In his memoir A Naturalist in Costa Rica, Skutch chronicles his efforts to learn the secret lives of reclusive rainforest birds while tending to more mundane duties. He grew nearly all of his own food, including a yearly corn crop and a garden full of tropical fruit, which he shared with the birds from the neighboring forest.

In flowing prose, he describes the birds, plants, insects, and blooms in his corner of tropical wilderness, and shares his efforts to earn intimacy with his adopted home. Skutch rejected common ornithological practices like banding because he feared that holding the captured birds in human hands might psychologically damage them. Instead, he always observed the birds he studied from a respectful distance, which never prevented him from cementing his reputation as one of the greatest contributors to ornithological knowledge. He is legendary for his field research, and has sometimes been referred to as “the last great field naturalist.” And although Skutch may be regarded as the last of an era, he was well ahead of his time.

Through careful contemplation, Skutch developed a relationship with nature that protected his small corner of rainforest, even as the rest of the valley’s forests were cleared for cattle pasture. His ethics regarding animals included strict vegetarianism, a practice he maintained for 85 years until he died in 2004 at the age of 99, a week away from his centenarian birthday. A Naturalist in Costa Rica is an invaluable text that sheds light on what Costa Rica was like in the early and middle twentieth century, and how one man strove to cherish and protect the things he most loved.

The Windward Road by Archie Carr

Archie Carr, renowned herpetologist and conservationist, is the father of sea turtle conservation. A chronicle of his travels through Florida, the Caribbean, and Central America, The Windward Road is packed with rich descriptions of the sylvan shores and wild beaches Carr roamed to learn the secret lives of sea turtles. A healthy portion of the book is devoted to his travels through the areas of Parismina and Tortuguero, which he helped encourage the Costa Rican government to designate a national park.

One of the exceptional elements of the book is Carr’s eagerness to immerse in the local cultures he passes through while studying tropical nature, including Afro-Caribbean, indigenous, and Latino. He relished learning their music, language, and food. In marked contrast to Alexander Skutch, Archie Carr delighted in eating some of the very creatures he yearned to study and protect, especially sea turtles, a major part of the diet of coastal peoples throughout the region. His paradoxical impulses to protect and consume are at once disturbing and fascinating, making The Windward Road an intriguing commentary on how people interact with the wider world of nature, and a classic of tropical nature writing.

Tropical Nature by Adrian Forsyth and Ken Miyata

A collection of essays about the natural history of the rainforest, Tropical Nature is perhaps the best introduction for casual readers to the complexity of rainforest ecology. The authors are Adrian Forsyth, a renowned biologist who has since continued writing about the rainforest, and Ken Miyata, who tragically passed away before the book was published. The book is based on their combined experiences in Costa Rica and Ecuador.

Forsyth and Miyata invite the reader to understand such mysterious aspects of the rainforest as bird migration, the itinerant and violent ways of army ants, and why some plants produce hallucinogens. They even devote a large portion of a chapter to explaining the methods and logic behind the habits of the dung beetle. Tropical Nature turns complex scientific knowledge into entertaining and informative reading.

A Naturalist on a Tropical Farm by Alexander Skutch

Also by Alexander Skutch, A Naturalist on a Tropical Farm is a series of meditations that expand upon the inherent conflicts of protecting rainforest and growing crops. Skutch is both a naturalist and farmer, and he wrestles with his desire to preserve as much of the unfelled rainforest near his home as he can while still growing his own food. The book also includes vivid descriptions of the local flora and fauna, mostly birds, but also creatures like the agoutis that live in the adjacent forest and the leaf-cutter ants that threaten his crops.

Perhaps the most unique theme to A Naturalist on a Tropical Farm is Skutch’s tireless efforts to live in harmony with tropical nature. Importantly, his view of harmony excludes predation and parasitism, and Skutch deeply laments the eternal strife of life and death in the rainforest, always striving to reduce it. He provides food he has grown for songbirds to enjoy, but when snakes begin to prey on the birds, Skutch is faced with the moral quandary of whether he owes the birds his protection, since he has attracted them. Illustrated by Dana Gardner, A Naturalist on a Tropical Farm accomplishes much by lingering on the finer details of living by nature, and is a must-read for anyone who has made their home close to the rainforest.

La Loca De Gandoca by Anacristina Rossi

For the native Spanish speaker or intrepid learner, La Loca de Gandoca is a wonderful novel that exposes the reader to the many threats to Costa Rican nature, including foreign development interests and government corruption. Set on the Caribbean coast in the Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge, the story chronicles one woman’s effort to protect the refuge and its lush rainforests, teeming with wildlife, as well as the offshore coral reefs dependent on their preservation.

La Loca De Gandoca is an environmental thriller with strong ecofeminist themes, yet moments of intense lyricism give the prose a beautiful texture, endearing the reader to the protagonist’s struggle to protect the forest. Interestingly, Rossi’s novel also includes the perspectives of two underrepresented Costa Rican ethnic groups, Afro-Costa Ricans and indigenous tribes. The fact that La Loca De Gandoca is written by a non-scientist Costa Rican woman makes it an essential for readers looking for literature that provides yet another underrepresented perspective and fresh insights into the value of Costa Rican nature.

Los Viejos y Los Arboles.

Something of a departure from the other works listed here, Los Viejos y Los Arboles is a collection of interviews with Costa Ricans and foreigners who have made their home in Costa Rica. The book focuses on the relationship between Los Viejos, or “The Elders,” and the trees and forests of Costa Rica. A range of prominent figures are featured, from scientists and conservationists to insightful farmers to none other than José Figueres, the three time president of the republic who abolished the Costa Rican army.

In both English and Spanish, Costa Rican nature writing helps elucidate the fascinating life of Costa Rica’s rainforests and other natural habitats while prompting readers to evaluate their own relationship to nature. For foreigners and natives alike, these books have great value. As more and more people come to admire and care deeply for the conservation of Costa Rican nature, the canon of Costa Rican nature writing seems sure to grow.

Courtesy by The CostaRicaNews.com

CONOCE LA NATURALEZA DE COSTA RICA A TRAVÉS DE LOS LIBROS

No es difícil llegar a conocer la naturaleza de Costa Rica. Su fuerte ética de conservación y la accesibilidad de las áreas protegidas y que sea fácil de disfrutar el famoso esplendor natural de Costa Rica. A fin de cultivar la familiaridad con la naturaleza de Costa Rica, algunos de nosotros podemos tomar la observación de aves hasta como la jardinería. Una surtida guía de campo bien diseñado puede ayudar a aprender mejor la flora y fauna de Costa Rica. Sin embargo, la naturaleza es algo más que lo que vemos en una guía de campo.

Muchos de los más grandes protectores de la naturaleza de Costa Rica, za, entre ellos algunos destacados científicos, han escrito memorias y novelas maravillosas acerca de sus experiencias en la naturaleza de Costa Rica. A través de su trabajo, podemos descubrir la poderosa resonancia entre la naturaleza y la literatura que inspira. Incluso los libros pueden llevarnos a desarrollar con mucho cuidado nuestra ética ambiental propia. A continuación se enumeran algunos buenos ejemplos de la naturaleza de Costa Rica por escrito.

Un naturalista en Costa Rica por Alexander Skutch.

Después de viajar durante más de una década a través de las regiones remotas de América Central para estudiar las aves tropicales, el ornitólogo americano Alexander Skutch se instaló en el entonces remoto valle de Costa Rica de El General en 1941. En sus memorias Un naturalista en Costa Rica, Skutch crónica de su esfuerzo por aprender de la vida secreta de las aves en bosque solitario, mientras que tiende a tareas más mundanas. Él creció casi todos los de su propia comida, como un cultivo de maíz al año y un jardín lleno de frutas tropicales, que compartió con los pájaros del bosque vecino.

En que fluye la prosa, que describe las aves, plantas, insectos y flores en el rincón de la selva tropical, y comparte sus esfuerzos para ganar la intimidad con su país de adopción. Skutch rechazó las prácticas comunes ornitológica como banda porque temía que la celebración de las aves capturadas en las manos del hombre psicológicamente podría dañarlos. En su lugar, siempre se observa a los pájaros que estudió desde una respetuosa distancia, que nunca le impidió consolidar su reputación como uno de los mayores contribuyentes al conocimiento ornitológico. Él es famoso por su investigación de campo, y ha sido a veces se refiere como “el último gran naturalista de campo.” Y a pesar de Skutch puede ser considerado como el último de una era, que se adelantó a su tiempo.

El camino hacia Barlovento por Archie Carr.

Archie Carr, herpetólogo reconocido y conservacionista, es el padre de la conservación de tortugas marinas. Una crónica de sus viajes a través de la Florida, el Caribe y América Central, El Camino del Viento está lleno de ricas descripciones de las costas selváticas y playas salvajes vagaban por Carr para conocer la vida secreta de las tortugas marinas. Una porción saludable de este libro está dedicado a sus viajes a través de las áreas de Parismina y Tortuguero, que ayudó a alentar al gobierno de Costa Rica para designar a un parque nacional.

Uno de los elementos excepcionales del libro de Carr es afán para sumergirse en las culturas locales, mientras que él pasa a través de estudio de la naturaleza tropical, incluyendo afro-caribeños, indígenas y latinos. Él disfrutó de aprendizaje de su música, el lenguaje y la comida. En marcado contraste con Alexander Skutch, Archie Carr encantados de comer algunas de las criaturas que él anhelaba para estudiar y proteger, especialmente las tortugas marinas, una parte importante de la dieta de los pueblos costeros de la región. Sus impulsos paradójicos para proteger y consumir son a la vez inquietante y fascinante, haciendo el camino de Barlovento un comentario interesante sobre cómo la gente interactúa con el resto del mundo de la naturaleza, y un clásico de la escritura de la naturaleza tropical.

La naturaleza tropical por Adrian Forsyth y Ken Miyata

Una colección de ensayos sobre la historia natural de la selva, naturaleza tropical es tal vez la mejor introducción para los lectores ocasionales a la complejidad de la ecología del bosque lluvioso. Los autores son Adrian Forsyth, un biólogo de renombre que desde entonces ha continuado escribiendo acerca de la selva, y Ken Miyata, quien trágicamente murió antes de que el libro fuese publicado. El libro se basa en su experiencia combinada en Costa Rica y Ecuador.

Forsyth y Miyata invitan al lector a comprender estos aspectos misteriosos de la selva, como aves migratorias, la forma itinerante y violenta del ejército de las hormigas, y por qué algunas plantas producen los alucinógenos. Incluso dedicar una gran parte de un capítulo a explicar los métodos y la lógica de los hábitos del escarabajo pelotero. La naturaleza tropical se convierte el conocimiento científico complejo en la lectura de entretenimiento e información.Listen

Un naturalista en una granja tropical de Alexander Skutch

También por Alexander Skutch, un naturalista en una granja tropical es una serie de meditaciones que amplían los conflictos inherentes a la protección de los bosques y los cultivos. Skutch es a la vez un naturalista y agricultor, y que lucha con su deseo de preservar la mayor cantidad de la selva sin talar cerca de su casa como le sea posible, mientras sigue creciendo su propia comida. El libro también incluye vívidas descripciones de la flora y la fauna, las aves en su mayoría, pero también criaturas como los agutíes que viven en el bosque adyacente y las hormigas cortadoras de hojas que ponen en peligro sus cultivos.

Quizás el tema más exclusivas de un naturalista en una granja tropical es incansables esfuerzos Skutch a vivir en armonía con la naturaleza tropical. Es importante destacar que su visión de la armonía excluye la depredación y el parasitismo, y Skutch lamenta profundamente la lucha eterna de la vida y la muerte en la selva, siempre con el objetivo de reducirla. Ha dado alimento que se ha convertido para los pájaros cantores para disfrutar, pero cuando las serpientes comienzan a atacar a las aves, Skutch se enfrenta con el dilema moral de si se debe a las aves a su protección, ya que ha atraído. Ilustrado por Dana Gardner, un naturalista en una granja tropical lleva a cabo tanto por la persistencia en los detalles más finos de la vida en la naturaleza, y es una lectura obligada para cualquiera que haya hecho su hogar cerca de la selva.

La Loca de Gandoca de Ana cristina Rossi

Para el hablante nativo de español o estudiantes intrépidos, La Loca de Gandoca es una maravillosa novela que expone al lector a las muchas amenazas a la naturaleza de Costa Rica, incluyendo los intereses extranjeros para el desarrollo y la corrupción gubernamental. Ubicado en la costa del Caribe en el Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo, la historia narra los esfuerzos de una mujer para proteger el refugio y sus exuberantes selvas tropicales, abundante vida silvestre, así como los arrecifes de coral en la costa depende de su preservación.

La Loca de Gandoca es un thriller de ambiente con temas ecofeminista fuerte, sin embargo, momentos de intenso lirismo de la prosa dar una textura hermosa, simpática al lector a la lucha del protagonista para proteger el bosque. Curiosamente, la novela de Rossi, también incluye las perspectivas de los dos grupos sobre presentados Costa Rica étnicos, los afro-costarricenses y las tribus indígenas. El hecho de que La Loca de Gandoca ha sido escrito por una mujer no-científico de Costa Rica hace que sea un elemento esencial para los lectores que buscan literatura que ofrece una nueva perspectiva y sobre presentadas nuevas ideas en el valor de la naturaleza de Costa Rica.

Los Viejos y Los Arboles

Una especie de partida de los trabajos enumerados aquí, Los Viejos y Los Arboles es una colección de entrevistas con los costarricenses y extranjeros que han hecho su hogar en Costa Rica. El libro se centra en la relación entre Los Viejos, o “The Elders”, y los árboles y los bosques de Costa Rica. Una serie de personajes se presentan, desde científicos y conservacionistas hasta los agricultores perspicaces nada menos que a José Figueres, el tres veces presidente de la república, que abolió el ejército en Costa Rica.

Costa Rica escrito en Inglés y Español, la naturaleza ayuda a aclarar la fascinante vida de las selvas tropicales de Costa Rica y otros hábitats naturales, mientras que llevó a los lectores a evaluar su propia relación con la naturaleza. Para los extranjeros y nativos por igual, estos libros tienen un gran valor. Como más y más personas vienen a admirar y se preocupan profundamente por la conservación de la naturaleza de Costa Rica, el canon de la escritura de Costa Rica, la naturaleza seguramente crecerá.

Cortesía de The CostaRicaNews.com