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GOLF AROUND THE GULF

10 years ago, golf courses did not exist in Guanacaste or the Gulf of Papagayo. Today there are various, at a world-class levels. Golf as a sport has experienced strong growth, and in this area of northern Costa Rica it has been received like a guest of honor.

Golf was born somewhere on the east coast of Scotland at the beginning of the 15th century, where shepherds used to entertain themselves by hitting little round pebbles with sticks until they were able to make them arrive at an improvised goal. With time those shepherds and others that followed them continued perfecting the game and introduced the first basic rules.

The first written document which makes reference to golf is an act decreed in 1457 by King James II of Scotland, which set hours for the practicing of golf so that people would not be  playing during times that they should be dedicated to other more important tasks.

Years later, golf became all the rage among the London aristocracy and upper middle class. At first, ladies and gentlemen played in full dress at the very heart of the city, but given that the glass in doors and windows, and even passers-by became frequent target of wayward balls, the authorities had to intervene, forcing enthusiasts to play only in open fields. Suddenly, the first golf course arose and more precise rules for the game were established. They improved the balls and the clubs by adding different metal bases to the clubs in order to be able to hit the balls at a greater or lesser distance and improve the trajectories. The goal became a hole, in which the ball had to enter after a fixed number of hits.

Already by the mid-18th century, golf was professionalizing as a sport with the birth of the first associations such as the Honourable Company of Edinburgh Golfers (1744), the Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews (1754), and the Royal Blackheath (1766), Through these associations, the practice organized itself and the first official rules became established.

In those years, golf was considered a sport of the aristocracy and its practice was almost exclusively reserved for a select elite until the beginning of the 20th century.

Today it continues to be considered as a sport with class, but with mass acceptance, suitable for all ages and social groups, and is practiced by millions around the world. It has a strong media presence with dozens of magazines, web sites, video games and even television channels dedicated 100% to golf. It is an industry that moves millions of dollars annually and its popularity is continuing to rise. In 2005, there were close to 32,000 golf courses in the world. Only two years later the number is close to 34,500. Personalities such as the United States golfer Tiger Woods and the Mexican Lorena Ochoa, are equal in popularity to the most famous football or tennis players.

In the last few years, golf has begun to occupy a fundamental role in the stability and prosperity of the tourist industry at a global level. Golf courses act as a starting point in the development of luxurious complexes that include hotels, spas, residences and all the infrastructure and services that come with them.

Golf in Guanacaste

Guanacaste and the Gulf of Papagayo in particular, is experiencing first hand this development associated with golf. There are now four golf courses in the region (and there are plans for more) and all of them have been accompanied by new hotel and residential infrastructure. The golf clubs of the Fours Seasons, Hacienda Pinilla and Reserva Conchal are for the exclusive use of their guests, while the Papagayo Golf & Country Club is the only course open to the general public.

Although the country’s oldest golf course, the Costa Rica Country Club, founded in the 40s, is found in the central valley, Guanacaste is currently the province with the most golf courses in all of Costa Rica.

The modern courses of Guanacaste, are all less than 10 years old and have been designed to minimize the environmental impact and subjected to the strict current regulations for these types of projects. The result has been world class courses in incredible natural surroundings. The Four Seasons Resort and its golf course, has recently received a certification of sustainability from the ICT (Costa Rican Institute of Tourism) making it the best-ranked five-star hotel in the country. This is plain to see as each part of the complex is subtly and harmonically integrated into its surroundings. For its part, the Papagayo Golf & Country Club has received an ecological distinction from the Out of Bounds Society in recognition of its wildlife-friendly design.

Ten years ago, the area in which the Papagayo Golf Club is located, was used for grazing cattle introduced after a sustained deforestation. The first step taken to restore this zone was the reforestation of the area with more than 5,000 native trees. They developed mechanisms to take advantage of rain water and chose grass with lower water needs while the residences of the complex were planned with high environmental standards. Today it is common to find yourself face to face in the middle of the fairway with howler monkeys, coatis or raccoons that have returned to make this their home. This is exactly what is happening in a similar manner on other courses in the area.

The abundant nature, combined with world-class surroundings and services have made these courses a unique experience.  This is one of the things that make each game of golf in this area unique and unrepeatable; something different to what we find on any other course in the world. This is exactly what has attracted professionals such as Fred Couples or Jesper Parnevik, as well as various international stars of the screen, music and sport, who frequently choose Guanacaste as a place to treat themselves to a special game. The two courses in the Gulf of Papagayo are found less than 30 minutes from the airport and are only a  couple of hours flight from Miami.

If you are already and expert golfer or if you want to start learning, this is the right place for you.  The Papagayo Golf & Country Club offers personalized classes for beginners or for those looking to perfect their shots, and as part of their plan to integrate with the local community, they offer free teaching for local children up to the age of 14 on Saturdays.

As a famous golfer once said,

”Great golf starts with a great grip”

So, grab your clubs and come to play!

We’ll see you at the 18t.

Of these 4, Papagayo Golf Club is the only one open for public.

Courtesy by Utopia Magazine


GOLFEANDO EN EL GOLFO.

Hace 10 años, en Guanacaste ó el Golfo de Papagayo no existían campos de golf. Hoy en día hay varios, a un nivel de clase mundial. El golf como un deporte ha experimentado un fuerte crecimiento en esta zona del norte de Costa Rica y ha sido recibido como un huésped de honor.

Golf nació en algún lugar de la costa este de Escocia a principios del siglo XV, donde los pastores lo practicaban  para entretenerse golpeando piedritas redondas con palos hasta que fueron capaces de hacerlos llegar a una improvisada meta. Con el tiempo estos pastores y otros que los siguieron continuaron perfeccionando el juego e introdujeron las primeras reglas básicas.

El primer documento escrito que hace referencia al campo de golf es un acto decretado en 1457 por el rey Jaime II de Escocia, que fijar las horas para la práctica del golf para que la gente no estaría jugando en momentos que deberían dedicarse a otras tareas más importantes.

Años más tarde, el golf se puso de moda entre la aristocracia de Londres y de clase media alta. Las primeras damas y caballeros jugaban en traje completo en el corazón de la ciudad, pero dado que el vidrio en puertas y ventanas, e incluso los transeúntes se convirtió en blanco frecuente golpeándolos con las bolas, las autoridades tuvieron que intervenir, obligando a los aficionados a jugar sólo en campos abiertos. De repente, el primer campo de golf se construyo y fueron establecidas normas más precisas para el juego. Los Clubes mejoraron las bolas mediante la adición de diferentes bases de metal con el fin de que los jugadores pudieran ser capaces de golpear las bolas a una distancia mayor o menor y mejorar las trayectorias. La meta se convirtió en un agujero, en el que la pelota tenía que entrar después de un número determinado de golpes.

Ya a mediados del siglo XVlll, el golf se profesionaliza como un deporte con el nacimiento de las primeras asociaciones, como la Honorable Compañía de Golfistas de Edimburgo (1744), la Royal & Ancient Golf Club de St. Andrews (1754), y la Real Blackheath (1766), A través de estas asociaciones, la práctica se organizó y las reglas oficiales se estableció por primera vez.

En esos años, el golf era considerado un deporte de la aristocracia y su práctica fue casi exclusivamente reservada a una élite selecta hasta principios del siglo 20.

Hoy en día sigue siendo considerado como un deporte con clase, pero, con la aceptación masiva, para todas las edades y grupos sociales y es practicado por millones de personas alrededor del mundo. Tiene una fuerte presencia mediática en decenas de revistas, páginas web, videojuegos e incluso canales de televisión dedicado 100% al golf. Es una industria que mueve millones de dólares anuales y su popularidad sigue creciendo. En 2005, había cerca de 32.000 campos de golf en el mundo. Sólo dos años después, el número es cercano a 34.500. Personalidades como los golfistas el estadounidense Tiger Woods y la mexicana Lorena Ochoa, son iguales en popularidad que los fútbolistas más famosos ó los tenistas.

En los últimos años, el golf ha comenzado a ocupar un papel fundamental en la estabilidad y la prosperidad de la industria turística a nivel mundial. Los campos de golf actúan como punto de partida en el desarrollo de complejos de lujo que incluyen hoteles, balnearios, residencias y toda la infraestructura y los servicios que vienen con ellos.

Golf en Guanacaste

Guanacaste y el Golfo de Papagayo, en particular, está experimentando de primera mano el desarrollo asociado con el golf. En la actualidad hay cuatro campos de golf en la región (y hay planes para más) y todos ellos han sido acompañados por el nuevo hotel de la infraestructura residencial. Los clubes de golf de Fours Seasons, Hacienda Pinilla y Reserva Conchal son para uso exclusivo de sus huéspedes, mientras que el Club Papagayo Golf & Country es el único campo de golf abierto al público en general.

Aunque el campo de golf más antiguo  del país, es el Costa Rica Country Club, fundado en los años 40, este se encuentra en el Valle Central, Guanacaste es actualmente la provincia con más campos de golf en todo Costa Rica.

Los campos de golf  modernos de Guanacaste, se encuentran a menos de 10 años de edad y ha sido diseñado para minimizar el impacto ambiental y sometido a la normativa vigente estricta para este tipo de proyectos. El resultado ha sido los campos de clase mundial en el increíble entorno natural. El Four Seasons Resort y campo de golf, ha recibido recientemente la certificación de la sostenibilidad de la ICT (Instituto Costarricense de Turismo) lo que lo convierte en el mejor clasificado de hotel de cinco estrellas en el país. Esto es fácil de ver como cada parte del complejo es sutil y armónicamente integrada en su entorno. Por su parte, el Papagayo Golf & Country Club ha recibido una distinción ecológica Sociedad Fuera de Juego en reconocimiento a su diseño de uso de la vida silvestre.

Hace diez años, el área en la que el Club Papagayo Golf  está ubicado, fue utilizado para el pastoreo del ganado introducido después de la deforestación sostenida. El primer paso para restaurar esta zona fue la reforestación de la zona con más de 5.000 árboles nativos. Ellos desarrollaron mecanismos para aprovechar el agua de lluvia y optó por la hierba con las necesidades de agua inferiores, mientras que las residencias del complejo se planificaron con altos estándares ambientales. Hoy en día es común encontrarse cara a cara en el centro de la calle con los monos aulladores, coatíes y mapaches que han vuelto a hacer de este su hogar. Esto es exactamente lo que está sucediendo de una manera similar en otros campos de golf  en el área.

La abundante naturaleza, combinada con un entorno de clase mundial y servicios han hecho que estos campos de golf ofrezcan una experiencia única. Esta es una de las cosas que hace que cada juego de golf en esta zona sea único e irrepetible, algo diferente a lo que encontramos en cualquier otro campo de golf en el mundo. Esto es exactamente lo que ha atraído a profesionales tales como Fred Couples y Jesper Parnevik, así como varias estrellas internacionales de la pantalla, la música y el deporte, que a menudo elijan a Guanacaste como un lugar para regalarse un partido especial. Los dos campos de golf en el Golfo de Papagayo se encuentran a menos de 30 minutos del aeropuerto y a sólo un par de horas de vuelo desde Miami.

Si ya usted es el golfista experto ó si desea comenzar a aprender, este es el lugar adecuado para usted. El Papagayo Golf & Country Club ofrece clases para principiantes o para aquellos que buscan perfeccionar sus tiros, y como parte de su plan para la integración con la comunidad local, que ofrecen enseñanza gratuita para niños de la localidad hasta la edad de 14 años durante los sábados.

Un  golfista famoso dijo una vez: “El gran golf comienza con un buen agarre”

Por lo tanto, tome sus palos y venga a jugar!   Nos vemos en el hoyo 18.

De estos cuatro campos de golf en el área de Guanacaste, el Papagayo Golf Club es el único abierto al público.

Cortesia de Revista Utopia.

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