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** MARINO BALLENA NATIONAL PARK **

The Marino Ballena National Park in Costa Rica is named after the humpback whales that migrate to these warm, protected waters off the Southern Pacific Coast. Located just 13km south of Dominical, the Ballena National Marine Park was created in 1990 to ensure the survival of critical habitats for marine species’ reproduction and nesting, and to preserve the unique biological environment of the coastal areas. The largest coral reef on the Pacific side of Central America is found just offshore.

The Park’s boundaries on the Pacific coastline stretch between Playa Hermosa to the south and Playa Piñuela to the north, and 9 miles (15 km) out to sea. There are four official entry points: Ballena, Cologne, Uvita and Piñuelas. Admission is US $7, and lets you visit all areas of the Park during the day.

Especially at low tide, you can enjoy great snorkeling right from shore; scuba diving and snorkeling trips are available to the three small islands known as Las Tres Hermanas (three sisters) and Ballena (whale) Island just off the coast. Also at low tide, it is fun to walk out on the sand spit known as the “Whale’s Tail” that is only visible when the tide is out. The end of the “tail” is composed of interesting volcanic reef, and there is safe swimming in the tail’s curve.

The Marino Ballena National Park is surrounded by beautiful scenery, with lush green rainforest spilling down the mountainsides to the sea. Because of its scientific value, and peaceful relatively unvisited status, it is a great place for environmental education and tourism development. Green marine iguanas scurry all over the beach. Common, bottled-nosed and spinner dolphins are regularly seen and olive ridley and hawksbill sea turtles come ashore from May to November to nest on the beaches.

Migrating humpback whales arrive in the National Park to safely give birth and breed from August to November for whales coming from the Southern Hemisphere and Antarctica, and from December to April for whales journeying from Alaska in the Northern Hemisphere.

For more information click here or e-mail us at: info@destinationcr.com

**PARQUE NACIONAL MARINO BALLENA**

Este parque nacional debe su nombre a las ballenas jorobadas que migran a sus tibias aguas protegidas. Situado a solo 13 Km. al sur de Dominical, fue creado en 1990 para asegurar la supervivencia de hábitats críticos para la reproducción de especies marinas. Otro de sus objetivos es preservar el medio biológico único de las zonas costeras. El arrecife de coral más grande en el Pacífico de América Central se encuentra cerca del litoral.

Las fronteras del parque van desde playa Hermosa Pacífico al sur y playa Piñuela, al norte; 15 km mar adentro.. Hay cuatro puntos de entrada oficiales: Ballena, Colonia, Uvita y Piñuelas. La entrada cuesta 7 dólares estadounidenses, y le permite visitar todas las zonas durante el día.

Se puede disfrutar del buen buceo justo desde la orilla, especialmente durante la marea baja. Hay excursiones de esta disciplina disponibles para las tres pequeñas islas (conocidas como Las Tres Hermanas) y la isla Ballena. También durante la marea baja, es divertido caminar sobre el banco de arena conocido como «cola de ballena», que solo es visible cuando la marea está baja. El final de esta formación se compone de arrecife volcánico. Es seguro nadar en la curva de la cola.

El refugio natural está rodeado de hermosos paisajes, con la selva verde que se derrama con exuberancia por las laderas de las montañas hasta el mar. Debido a su valor científico es un gran lugar para la educación ambiental y el desarrollo turístico. Iguanas marinas verdes corren por toda la playa. Comúnmente, los delfines (nariz de botella y girador) se ven regularmente. De igual manera, la golfina y la tortuga carey llegan a la costa de mayo a noviembre para anidar en las playas.

La migración de las ballenas jorobadas llega al parque nacional para dar a luz de forma segura. Las ballenas procedentes del hemisferio sur y la Antártida se reproducen entre agosto y noviembre; mientras que las que viajan desde Alaska hacen lo propio de diciembre a abril.

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