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SEA TURTLES IN COSTA RICA

As one of the planet’s most ancient species, sea turtles are a great fascination for nature lovers and children alike. The desire to see them up close is magnetic. This remarkable opportunity is available in various regions in the ecotourism paradise of Costa Rica.
Costa Rica’s beaches on both the Pacific and Caribbean coasts host the breeding grounds for several species of sea turtles: Green, Leatherback, Olive Ridley, Hawksbill and Loggerhead, all of which continue their ancestors’ traditions of returning thousands of miles to the same shores where they were born to lay their eggs. Sea Turtles migrate to Costa Rica’s Northern Pacific beaches of the Santa Rosa National Park, Las Baulas National Marine Park at Playa Grande and Playa Langosta, the Ostional National Wildlife Refuge, and on the Caribbean Coast at the Tortuguero National Park.
Sadly, all of these sea turtle species are now under strong environmental pressure and are at a high risk of extinction. Costa Rica does its best with its system of national parks and private reserves to take extreme caution to prevent further negative impact on the turtles’ survival. When visiting one of Costa Rica’s sea turtle nesting beaches, please be mindful to follow precautions to help protect the turtles.


1) When scuba diving or snorkeling:
It is truly an incredible experience to watch sea turtles swimming underwater. Their smooth movements are like a symphony of peace and harmony, a rhythmic dance that appears to be saying, “Take life calmly….”
Sea turtles often will come close to scuba divers or snorkelers without fear, but please do not fall into the temptation of touching them or wanting to clean the algae from their shells. In fact, the algae that you see help them to stave off infection and are very necessary for their well-being.
Never grab the turtles or try to ride them, even if just briefly in order to take a picture with them. You could inadvertently harm them. Also, never position yourself right in front of sea turtles, as this may interfere with their route or throw them off-course with the direction in which they are swimming.

2) On the nesting beaches: During nesting season, female sea turtles arrive during high tide when the moon is full, seeking warm sand to lay their eggs. Before a female turtle digs her nest, she lays her body over the sand forming a bed and then starts to dig a hole in the sand with her rear fins.
When she finishes her nest, the turtle begins to lay her eggs. The eggs are still soft at this point and fall together with a mucous liquid, which in addition to acting as a lubricant, perform an antibacterial and fungicidal role. Once this is completed, the female sea turtle covers the nest with sand and sometimes walks in circles around it to disguise her prints and diminish any risk from predators.
The best place to observe this sublime spectacle is at one of Costa Rica’s many national parks or wildlife reserves, where the turtles are properly protected and professional guides are available to teach you and help ensure that your presence will not negatively impact the species.
The principal precaution when visiting the nesting grounds is to prevent noise and bright lights, which can scare the turtles and cause them to return to the ocean without laying their eggs. The use of camera flashes is absolutely prohibited in nesting areas, and cars and ATVs are definitely not allowed on these beaches.
All lights used at these locations must be red lights, which the turtles cannot see and therefore will not confuse or disorientate them. It also is important to walk on the wet parts of the beach, so you will not interfere with the nesting that takes place higher on the dunes, or with the exiting of baby turtles from the nests. Observing a sea turtle laying her eggs must take place out-of-sight and behind the turtle, to ensure that you don’t scare her away or obstruct her path between the ocean and the nest. Guides will direct you to keep silent and squat down several meters away to ensure minimal impact. Remember, always go to see sea turtles with a qualified guide and follow the rules established by the park or reserve.

3) From a boat: When out on a boat off Costa Rica’s shores in the sea turtle migration areas, it is a frequent occurrence to witness turtles mating. When sea turtles mate, they float while joined together on the ocean’s surface.
It is important not to get too close, to turn off all motors, not to make loud noises, and to never, ever, jump in the water with them. The male sea turtle takes time impregnating the female, and if scared it will interrupt the process, resulting in lower egg production. If you stay quietly on the boat, the turtles will not go away and they can be observed better and for a longer time.

For more information click here or e-mail us at: info@destinationcr.com
Courtesy by Utopia Magazine.


TORTUGAS MARINAS EN COSTA RICA

Como una de las especies más antiguas del planeta, las tortugas marinas constituyen una verdadera fascinación para los amantes de la naturaleza y los niños por igual. El deseo de verlas muy de cerca es magnético. Esta magnífica experiencia es posible en varias regiones del paraíso ecoturístico de Costa Rica.

Las playas de Costa Rica, tanto del Pacífico como del Caribe, sirven como áreas de reproducción para muchas especies de tortugas marinas: Verde, Baula, Lora, Carey y Boba, las cuales prosiguen su práctica ancestral de retornar a lo largo de cientos de millas, hasta las mismas playas donde nacieron para depositar sus huevos. Las tortugas marinas emigran a playas del Pacífico Norte costarricense en sitios como el Parque Nacional Santa Rosa, Parque Nacional Las Baulas (Playa Grande y Playa Langosta), Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional; también arrivan a las costa caribeña en el Parque Nacional Tortuguero.

Lamentablemente, todas estas especies están bajo fuerte presión ambiental y en alto riesgo de extinción. Costa Rica realiza grandes esfuerzos a través de su sistema de parques nacionales y reservas privadas, para prevenir futuras amenazas contra la supervivencia de las tortugas. Cuando visite alguno de los sitios de anidación, por favor sea conciente de seguir todas las indicaciones y prevenciones dispuestas para la protección de las tortugas.

1) Al Bucear: Es verdaderamente una experiencia increíble ver las tortugas nadar bajo el agua. Sus movimientos suaves son como una sinfonía de paz y armonía, una danza acompasada que pareciera decir: “Tome la vida con calma”.

Las tortugas suelen acercarse sin temor a quienes bucean o hacen snorkeling, pero por favor no caiga en la tentación de tocarlas, o pretender limpiar las algas en su caparazón. De hecho, las algas adheridas al caparazón de la tortuga, le ayudan a prevenir infecciones y son muy necesarias para su bienestar.

Nunca sujete a una tortuga ni trate de montarla, ni siquiera para obtener una rápida fotografía, ya que esto podría de manera inadvertida provocarle algún daño. Tampoco se interponga en su camino; semejante interferencia puede distorsionar la orientación de la tortuga en su ruta acuática normal.

2) En las playas de anidación: En temporada de anidación, durante la luna llena, las tortugas hembra arrivan con la marea alta en busca de arena tibia donde depositar sus huevos. Antes de preparar el nido, la tortuga coloca su cuerpo sobre la arena formando una cama, en seguida comienza a cavar un hoyo con sus aletas traseras. Concluida esta tarea, se inicia el desove.

Los huevos aún blandos, salen acompañados de un líquido que además de lubricar, ejerce un rol antibacteriano y fungicida.  Al terminar, la madre cubre el nido con arena y da vueltas a su alrededor para disimular las huellas y aminorar el riesgo de depredación.

Los mejores lugares donde observar este sublime espectáculo, son los parques o áreas protegidas que Costa Rica ha dispuesto para brindar apropiada protección a estas especies; además, ahí se cuenta con guías profesionales que le instruirán en su visita y cuidarán que su presencia no genere ningún impacto negativo.

La principal precaución al visitar sitios de anidación, es evitar el ruido y las luces brillantes, lo cual puede asustar a las tortugas y provocar su regreso al mar sin haber desovado.  El uso de cámaras de flash en las áreas de desove, así como la entrada de carros y cuadraciclos, están absolutamente prohibidos.

Todo dispositivo luminoso que se use en estos sitios, debe ser de luz roja, la cual no es percibida por las tortugas y por tanto no las confunde o desorienta. También es imortante caminar por la parte húmeda de la playa, así no interferirá con la anidación que ocurre arriba en las dunas ni con la salida de las tortuguitas de los nidos. La observación de desoves debe realizarse a espaldas de las tortugas para no obstruir el paso entre el océano y el nido. Atienda las indicaciones de los guías con respecto a guardar silencio y mantenerse agachado a algunos metros de distancia, de modo que se garantice el menor impacto posible. Recuerde, si quiere disfrutar la observación de tortugas marinas, hágalo siempre en compañía de un guía calificado, y siga al pie de la letra las reglas establecidas por el Parque.

3) Desde un bote: Cuando se viaja en bote frente a las costas de Costa Rica sobre áreas de migración acuática, es frecuente presenciar el apareamiento de tortugas. Mientras se acoplan, la trotugas marinas flotan enlazadas sobre el océano.

Es importante no acercarse demasiado, apagar todos los motores, no hacer  ruidos fuertes, y nunca jamás, saltar al agua. La tortuga macho toma tiempo en fecundar a la hembra, y si se asustan, interrumpirán el proceso trayendo como consecuencia una menor producción de huevos. Las personas en el bote deben permanecer calladas, así las tortugas no se irán lejos y podrán ser observadas por más tiempo.

Para más informacion click aquí o Contáctenos a : info@destinationcr.com
Cortesía de Revista Utopía.

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    nice post