logo


WHO WILL YOU MEET IN THE RAINFOREST? AMPHIBIANS: PART 4

So far we’ve seen mammals, birds, and reptiles, but the humidity and near-constant rain of most Costa Rican forests are the ideal habitat for yet another class of animals: amphibians. Not to be confused with reptiles like lizards and snakes, the most common amphibians in the rainforest are frogs and toads, although toads are merely a type of frog with drier skin better able to retain moisture. Frogs have smooth wet skin that requires them to stay close to water.

A couple species of frog are regularly featured in tourist literature, but the chances of glimpsing one in the rainforest are either slim or impossible. For example, the red-eyed tree frog, whose curious eyes and glittering skin seem to embody the wonder and beauty of the rainforest, is rarely spotted. They descend from the upper levels of the forest at the height of the rainy season in March and April, and with luck may be spotted at night by the ponds where they gather to mate.

Another often advertised species with a sad and mysterious story is the golden toad, the males a striking metallic orange unlike any other known frog. Discovered in 1964 within an extremely limited range in the forests of Monteverde, the toad’s population cataclysmically declined in 1988 when a single lonely male was spotted at a pond where the year before fifteen hundred had congregated. None have been spotted since 1989, and although many scientists speculate global climate change is to blame for their disappearance, no one is sure.

Despite the misleading usage of these two emblematic species, several amphibians can be more regularly encountered. The misty cloud forests of the highlands are an especially productive place to search for frogs, although many make their homes in the lowlands as well. Here are some of the most commonly encountered amphibians of Costa Rica.

Rain Frog (Rana de Lluvia)

Found throughout the lowlands of Costa Rica’s Caribbean and Pacific coasts, the rain frog has a grainy appearance that helps conceal it from predators. A prominent gold stripe along the upper edge of its large eyes can help to identify the rain frog, along with the yellow spots that occur on the backside of its thighs. The rain frog typically hides in the leaf litter it so excellently blends into during the day and sings at night, where it can most easily be spotted as it rests on the leaves of low vegetation in the forest.

Poison Dart Frog (Rana Venenosa)

Their fame often preceding them, the poison dart frogs of Costa Rica can range from the military camouflage of the green and black poison dart frog to the red body and contrasting sapphire legs of the blue jeans poison dart frog, also called the strawberry poison dart frog. Their range varies from the Caribbean lowlands to the south Pacific depending on the species. The frogs’ obvious coloration is a warning to predators that they are highly venomous, and they can even be dangerous to humans if their skin comes in contact with a person’s mouth or an open wound.

Bufo Toad (Sapo Grande)

Although more a staple of gardens and other altered habitats, the bufo or giant toad is one of the most commonly sighted amphibians of Costa Rica. It is enormous, and eats just about anything it can fit inside itself, including insects, spiders, small mammals, and other toads. Bufo toads are poisonous, and dogs that eat or attack these large animals may be killed. The toad is especially prolific around human altered habitats, and is widely regarded as a pest.

Dink Frog (Martillito)

More often heard than seen, the dink or tink frog is not much larger than a fingernail. The frog is named after its one-note call that it repeatedly utters throughout the tropical night. The call resembles the sound of a small hammer striking a metal surface. The repetitive chorus of the dink frog is one of the most recognizable notes of the Costa Rican night.

Glass Frog (Ranita de Vidrio)

The glass frog is perhaps the most fascinating of all Costa Rican amphibians. A couple different species make their home in Costa Rica, although glass frogs range from southern Mexico to northern Argentina. Anyone lucky enough to closely observe a glass frog along the lowland streams where they hide may be able to see the distinctive feature that gives glass frogs their name. Their pale green skin is translucent, and an observer can actually see the background where a frog is standing through its body, along with its miniscule organs. This remarkable quality makes the frog especially well camouflaged, and one of the most memorable characters of Costa Rican forests.

Costa Rican amphibians are rarely seen during the day, when they typically conceal themselves in bromeliads in the canopy, leaf litter, or pools and streams. It’s easiest to find amphibians by listening to them at night, and following their songs. Those able to track down a singing frog may be amazed at how tiny and inconspicuous most frogs are, especially after contemplating how much their melodies shape our memory of the rainforest night.

En Costa Rica los anfibios se ven raramente durante el día, cuando normalmente se ocultan en el dosel de las bromelias, hojarasca, piscinas y arroyos. Es más fácil para encontrar anfibios por la noche después de escuchar sus canciones. Aquellos capaces de localizar a una rana cantando se ve sorprendido de cómo la mayoría de las ranas pequeñas y poco llamativas y sobre todo después son capaces de contemplar la cantidad de sus melodías dando forma a nuestra memoria durante la noche inmerso en la selva.

Courtesy by The CostaRicaNews.com


¿QUIÉN LE RECIBIRÁ EN LA SELVA? LOS ANFIBIOS: PARTE IV

Hasta ahora hemos visto los mamíferos, aves y reptiles, pero la lluvia y la humedad casi constante de la mayoría de los bosques de Costa Rica son el hábitat ideal para otra clase de animales: anfibios. No se debe confundir con reptiles como lagartos y serpientes, los anfibios más comunes en la selva son las ranas y los sapos, los sapos aunque no son más que un tipo de rana con piel seca en mejores condiciones para retener la humedad. Las ranas tienen una piel suave y húmeda que les obliga a permanecer cerca del agua.

Una par de especies de ranas están reguladas en la literatura turística, pero las posibilidades de vislumbrar a una en la selva son escasas o imposibles. Por ejemplo, la rana arbórea de ojos rojos, cuyos ojos curiosos y la piel brillante parecen encarnar la maravilla y la belleza de la selva, es rara vez visto. Descienden de los niveles más altos a la altura de la selva en la temporada de lluvias en marzo y abril y con suerte puede ser visto por la noche en los estanques donde se reúnen para aparearse.

Otra especie suele anunciarse con una historia triste y misterioso es el sapo dorado, los machos de una naranja llamativo metálico a diferencia de cualquier otra rana conocida. Descubierto en 1964 dentro de un rango muy limitado en los bosques de Monteverde, la población del sapo cataclismo redujo en 1988, cuando un hombre solitario solo fue descubierto en un estanque, donde el año anterior 1500 se habían congregado. Ninguno ha sido visto desde 1989 y aunque muchos científicos especulan al cambio climático global que sea el culpable de su desaparición, nadie está seguro.

A pesar de la utilización engañosa de estas dos especies emblemáticas, varios anfibios puede tener más que un lugar. Los bosques de neblina brumosa de las montañas son un lugar especialmente productivo para la búsqueda de las ranas, aunque muchos hacen sus hogares en las tierras bajas también. Éstos son algunos de los anfibios más comunes de Costa Rica.

Rana de Lluvia.

Se encuentra en las tierras bajas del Caribe de Costa Rica y las costas del Pacífico, la rana de lluvia tiene un aspecto granulado que ayuda a ocultarse de los depredadores. Una raya de oro destacado a lo largo del borde superior de sus grandes ojos puede ayudar a identificar la rana de lluvia, junto con las manchas amarillas que aparecen en la parte posterior de sus muslos. La rana de lluvia normalmente se esconde en la hojarasca de modo excelente durante el día y canta de noche, donde puede ser visto con mayor facilidad es en la base de las hojas en la vegetación baja del bosque.

Rana Venenosa.

Las ranas venenosas de Costa Rica su fama a menudo precede y puede ir desde el camuflaje de los militares de la rana venenosa verde y negro con el cuerpo rojo y contrastar las piernas de zafiro de la rana dardo venenoso blue jeans, también llamada la rana venenosa de fresa . Su rango varía desde las tierras bajas del Caribe hasta el Pacífico sur, dependiendo de la especie. La coloración de las ranas obvio es una advertencia a los depredadores que son muy venenosas, e incluso puede ser peligroso para los humanos si su piel entra en contacto con la boca de una persona o una herida abierta.

Sapo Grande.

Aunque es más un elemento básico de jardines y otros hábitats alterados, el sapo bufo ó gigante es uno de los anfibios de más visión de futuro en Costa Rica. Es enorme y come casi cualquier cosa que pueda caber dentro de sí mismo, incluyendo insectos, arañas, pequeños mamíferos, sapos y otros. Los Sapos Bufo son venenosos y los perros que se comen o atacan a estos animales de gran tamaño pueden ser matados. El sapo especialmente prolífica en entorno humanos y hábitats alterados y es ampliamente considerado como una plaga.

Martillito.

Más a menudo oído que visto, la rana martillito o dink tink no es mucho mayor que una uña. La rana martillito es el nombre de su nota de una llamada que repetidamente emite durante toda la noche tropical. La llamada se asemeja al sonido de un pequeño martillo que golpea una superficie de metal. En Costa Rica el coro repetitivo de la rana martillito es una de las notas más reconocibles en la noche.

Ranita de Vidrio

La rana de vidrio es quizás el más fascinante de todos los anfibios de Costa Rica. Un par de diferentes especies tienen su hogar en Costa Rica, aunque las ranas vidrio se encuentra dentro del rango del sur de México hasta el norte de Argentina. Cualquiera que la suerte de observar de cerca una rana de cristal a lo largo de los ríos de tierras bajas donde se esconden puede ser capaz de ver el rasgo distintivo que le da su nombre ranas de cristal. Su piel es de color verde pálido translúcido, y un observador puede ver el fondo, donde una rana está de pie a través de su cuerpo, junto con sus órganos minúsculos. Esta extraordinaria calidad hace que la rana especialmente bien camuflado, y uno de los personajes más memorables de los bosques de Costa Rica.

Cortesía de The CostaRicaNews.com