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WHO WILL YOU MEET IN THE RAINFOREST?: MAMMALS – PART 1

Part 1

Nearly every visitor to the tropical rainforest will have heard of its legendary biodiversity dozens of species make each visit unique and thrilling. For many, the exuberance of tropical nature may have ranked highly among their reasons to visit or live in Costa Rica.

Yet advertisements and the covers of popular guidebooks may mislead us into thinking we stand a good chance of glimpsing the awesome and terrifying might of a jaguar, or the thin, elegant limbs and extraordinary stare of a red-eyed tree frog. These animals are in truth exceedingly difficult to observe. The scarlet macaw, a postcard megastar, is easily seen, but only within two relatively small geographic areas along the Pacific coast. Similarly, the resplendent quetzal is more commonly sighted when it descends from its montane redoubts from March through May to feed on the fruiting aguacatillo tree, but is elusive throughout the long rainy season.

So who will you meet in the rainforest? The answer depends on many variables, such as the elevation, habitat, time of day, and what local populations exist. Equally as important, some animals are simply more reclusive than others. Nonetheless, every visit to the rainforest involves chance, and it’s impossible to predict what the patient and quiet observer will see. Bearing all this in mind, let’s look at some of the most commonly encountered rainforest animals of Costa Rica.

Agouti (Guatusa in Spanish)

This fairly large-sized rodent is one of the most common mammal sightings in Costa Rican forests. Its hind legs protrude much higher than the front of its body, giving it a somewhat lopsided appearance. The agouti forages through the rainforest undergrowth alone, stepping lightly over the leaf litter and often pausing with one foot raised in the air. Because many animals prey on the agouti, it is very skittish and quiet. If you catch sight of a small brown animal scurrying away along a rainforest trail, there’s a good chance it was an agouti.

White-faced Capuchin (Cariblanco)

The capuchin, with white fur along its face, shoulders and chest, and black fur elsewhere, is easily seen, especially in the lowlands. It forages from the ground to the upper canopy of the rainforest in groups often five to ten individuals in size, although sometimes much larger. The capuchin is less shy than other monkeys, and has some infamy for hurling things at passersby.

Howler Monkey (Mono Congo)

The howler is also often seen, but even more often heard. Its far-carrying bellow, a defining characteristic of many Costa Rican rainforests, can be heard up to a mile away, even through dense vegetation. The howler monkey almost never descends from the canopy, but its black profile, with some copper coloring along its flanks, can be spotted from the hot lowlands and dry northwestern forest all the way up to the cloud forest.

White-nosed Coati (Pizote)

This large member of the raccoon family is another of the most commonly sighted creatures of the understory. They’re not shy and often approach people, even outside the rainforest. Coatis can be spotted in large groups of up to thirty individuals or as a single loner. The groups are comprised of females, juveniles, and young males. Once the males grow older, they strike out on their own. Their thick furry tails are often conspicuously raised upright as the animal forages on the ground.

Armadillo (Cusuco)

Although noctural, the armadillo is commonly encountered in the forest or even gardens as it noisily forages through fallen leaves. Easily identified by its armored body, the armadillo can often be closely approached while carrying on its business of digging up a variety of insects and other food on the ground.

Squirrel (Ardilla)

One common mammal, the squirrel, may at first seem like a disappointingly familiar sight to a rainforest visitor from northern climates. The squirrels of Costa Rica, however, are not the fox and gray squirrels of the United States and Canada. The most common species in Costa Rica is the variegated squirrel, with colorations that range from combinations of rufous and gray to sooty black. There are other squirrel species, especially in the cloud forest, but they are more difficult to see.

Anteater (Tamandua, Hormiguero)

Yet another iconic animal of the neotropical forest, the collared anteater can be a fairly regular sighting in forests across the country. They can be spotted both on the ground or high in the canopy as they forage for ants and termites. They’re most easily recognized by a tan-colored snout, head, and limbs against a black vest. Another tiny nocturnal species, the silky anteater, is almost never seen, while the giant anteater appears to have been extirpated from Costa Rica.

Sloth (Perezoso)

Perhaps one of the most endearing residents of the neotropical rainforest, two and three-toed sloths are frequently seen dozing high in the canopy, or less commonly stretching their dangling limbs from branch to branch. The three-toed, identifiable by the black steaks along the sides of its face, is more regularly seen, while the mostly noctural and more blonde-colored two-toed remains less conspicuous, although still abundant.

These are only a sampling of some of the more commonly seen animals of the Costa Rican rainforest, and the list of course does not include the many birds, reptiles, amphibians, and insects that populate the forest with even greater density. Many birds are much more easily observed, although learning the differences between species is more rigorous. In my next column, we’ll explore some of the common bird families that can be found in Costa Rican forests.

Courtesy by The CostaRicaNews.com

¿QUIÉN LE RECIBIRÁ EN LA SELVA?: LOS MAMÍFEROS – PARTE #1

Parte #1

Casi todos los visitantes de la selva tropical han oído hablar de las docenas de especies y su biodiversidad hacen de cada visita legendario única y emocionante. Para muchos, la exuberancia de la naturaleza tropical puede tener calificaciones altas una de muchas  razones para visitar o vivir en Costa Rica.

Sin embargo, los anuncios y las portadas de las guías populares pueden engañarnos haciéndonos pensar que tienen una buena oportunidad de vislumbrar el poder impresionante y aterrador de un jaguar, o los miembros delgado, elegante y mirada extraordinaria de una rana arbórea de ojos rojos. Estos animales son en verdad muy difícil de observar. La guacamaya roja, una gran estrella postal, es fácil de ver, pero solamente dentro de dos áreas geográficas relativamente pequeñas a lo largo de la costa del Pacífico. Del mismo modo, el quetzal es más comúnmente visto cuando se desciende de sus reductos montañosos de marzo a mayo para alimentarse de los árboles frutales aguacatillo, pero es difícil de alcanzar a lo largo de la larga temporada de lluvias.

Así  es que le recibirá en la selva? La respuesta depende de muchas variables, tales como la altitud, hábitat, hora del día, y lo que las poblaciones locales existen. Igualmente importante, algunos animales simplemente son más solitarios que otros. Sin embargo, cada visita a la selva implica la posibilidad, y es imposible predecir lo que el observador paciente y la tranquilidad van a ver. Teniendo todo esto en mente, echemos un vistazo a algunos de los animales de la selva más comunes de Costa Rica.

Guatusa: Este roedor bastante grande de tamaño es uno de los avistamientos de mamíferos más comunes en los bosques de Costa Rica. Sus patas traseras sobresalen mucho más alta que la parte delantera de su cuerpo, dándole un aspecto un tanto desequilibrado. Los forrajes agouti a través de la maleza selva solo, pisando ligeramente sobre la hojarasca y, a menudo haciendo una pausa con un pie levantado en el aire. Debido a que muchos animales se alimentan de la guatusa, es muy voluble y tranquilo. Si usted coge la vista de un animal pequeño café corriendo lejos por un camino de selva tropical, hay una buena probabilidad de que era una Guatusa.

Cariblanco: monos cariblancos con la piel blanca a lo largo de su cara, los hombros y el pecho, y el pelo negro en otros lugares, se ve fácilmente, sobre todo en las tierras bajas. Se forrajes desde el suelo hasta el dosel superior del bosque en grupos a menudo cinco a diez personas en el tamaño, aunque a veces mucho más grande. El mono cariblanco es menos tímido que otros monos, y tiene alguna infamia por lanzar cosas a los transeúntes.

Mono Congo: Los aulladores también son a menudo visto, pero oído con más frecuencia. Una característica definitoria de muchos bosques tropicales de Costa Rica, se puede oír hasta a un kilómetro de distancia, incluso a través de una densa vegetación. El mono congo aullador casi nunca desciende de la copa, pero su perfil de color negro, con un poco de colorante de cobre a lo largo de sus flancos, se pueden observar desde las calientes tierras bajas y los bosques secos del noroeste todo el camino hasta el bosque nublado.

Pizote: Este miembro grande de la familia del mapache es otra de las criaturas más comúnmente vistos en el sotobosque. No son tímidos y con frecuencia la gente se acerca, incluso fuera de la selva. Los pizotes se pueden observar en grandes grupos de hasta treinta individuos o como un solitario solo. Los grupos están formados por mujeres, jóvenes y hombres jóvenes. Una vez que los hombres envejecen, la huelga por su cuenta. La cola peluda de espesor a menudo son notablemente elevado en posición vertical como el forraje de los animales en el suelo.

Cusuco: Aunque Nocturnal, el armadillo ó cusuco es comúnmente encontrado en el bosque o jardines, ya que ruidosamente forrajes a través de las hojas caídas. Identifica fácilmente por su cuerpo acorazado, el armadillo ó cusuco a menudo puede ser visto muy de en el ejercicio de su actividad en la excavación de una variedad de insectos y otros alimentos en el suelo.

Ardilla: Un mamífero común la ardilla, al principio puede parecer como un espectáculo decepcionante familiar a un visitante selva de los climas del norte. Las ardillas de Costa Rica, sin embargo, no son las ardillas zorro gris y de los Estados Unidos y Canadá. Las especies más comunes en Costa Rica es la ardilla variado, con coloraciones que van desde combinaciones de color rojizo y gris de hollín negro. Hay otras especies de ardilla, especialmente en el bosque de nubes, pero son más difíciles de ver.

Oso Hormiguero: Sin embargo, otro animal emblemático de la selva neotropical, es el oso hormiguero puede ser una observación bastante regular en los bosques de todo el país. Ellos pueden ser vistos tanto en el suelo o alto de la bóveda como van en busca de hormigas y termitas. Son más fáciles de reconocer por tener un hocico de color canela, cabeza y extremidades contra un chaleco negro. Otra especie pequeña nocturnos, el oso hormiguero sedoso, casi nunca se ve, mientras que el oso hormiguero gigante que parece haber sido extirpada de Costa Rica

Perezoso: Quizás uno de los residentes más entrañables de la selva neotropical, son los perezosos de dos y tres dedos se ven con frecuencia dormitando alto de la bóveda, o, menos frecuentemente estirando sus miembros colgando de rama en rama. Los tres dedos, identificables por los filetes de negro a lo largo de los lados de su cara, es más visto regularmente, mientras que la mayoría Nocturnal y más rubia de color de dos dedos sigue siendo menos visibles, aunque sigue siendo abundante.

Estos son sólo una muestra de algunos de los animales más comúnmente vistos de la selva tropical de Costa Rica, y la lista, por supuesto, no incluye las muchas aves, reptiles, anfibios e insectos que pueblan el bosque con una mayor densidad. Muchos pájaros son mucho más fáciles de observar, aunque el aprendizaje de las diferencias entre las especies es más riguroso. En mi próxima columna, vamos a explorar algunas de las familias de aves comunes que se pueden encontrar en los bosques de Costa Rica.
Cortesía de The CostaRicaNews.com